La huella de carbono de fabricar un automóvil es inmensamente compleja. Los minerales deben extraerse del suelo y purificar los metales. Estos tienen que ser convertidos en partes. Unidos con otros componentes; neumáticos de goma, tableros de plástico, pintura, etc. Todo esto implica transportar cosas alrededor del mundo. Todo el lote debe ser ensamblado, y cada etapa del proceso requiere energía. Las empresas que fabrican automóviles tienen oficinas y otra infraestructura con sus propias huellas de carbono, que contribuyen proporcionalmente a los automóviles que se fabrican.

En otras palabras, incluso más que con la mayoría de los artículos, la fabricación de un automóvil provoca ondas que se extienden por toda la economía. Para dar solo un ejemplo simple entre millones, la planta de ensamblaje usa teléfonos y a su vez tuvieron que ser fabricados, junto con las líneas telefónicas que transmiten las llamadas. Las ondas siguen y siguen para siempre. Los intentos de capturar todas estas etapas al sumarlas individualmente están condenados desde el principio a resultar en una subestimación, porque la tarea es demasiado grande.

Lo mejor que podemos hacer es utilizar el llamado análisis de entrada-salida para dividir las emisiones totales conocidas del mundo o de un país en diferentes industrias y sectores, en el proceso teniendo en cuenta cómo cada industria consume los bienes y servicios de todos otros. Si hacemos esto, y luego dividimos entre las emisiones totales de la industria automotriz por la cantidad total de dinero gastado en autos nuevos, alcanzamos una huella de 720 kg CO2e por cada £ 1000 gastados.

Esta es solo una cifra de referencia, por supuesto, ya que algunos automóviles pueden producirse de manera más eficiente que otros del mismo precio. Pero es una estimación razonable, y sugiere que los autos tienen huellas mucho más grandes de lo que tradicionalmente se cree. Producir un automóvil nuevo de tamaño mediano que cueste £ 24,000 puede generar más de 17 toneladas de CO2e, casi el equivalente a tres años de gas y electricidad en la típica casa del Reino Unido.

Curiosamente, el análisis de entrada y salida sugiere que el gas y la electricidad utilizados por la propia industria automotriz, incluidos todos los fabricantes de componentes y la planta de ensamblaje, representan menos del 12% del total. El resto se extiende a todo, desde la extracción de metales (33%), la fabricación de caucho (3%) y la fabricación de herramientas y máquinas (5%) hasta viajes de negocios y papelería para empleados de compañías de automóviles.

El resultado es que, a pesar de las afirmaciones comunes de lo contrario, las emisiones incorporadas de un automóvil generalmente rivalizan con las emisiones del tubo de escape durante toda su vida útil. De hecho, por cada milla recorrida, las emisiones de la fabricación de un Land Rover Discovery de alta gama que termina siendo desechado después de 100,000 millas pueden ser hasta cuatro veces más altas que las emisiones del tubo de escape de un Citroen C1.

Con esto en mente, a menos que haga un kilometraje muy alto o tenga un verdadero consumidor de gasolina, generalmente tiene sentido mantener su automóvil viejo durante el tiempo que sea confiable, y cuidarlo cuidadosamente para extender su vida útil el mayor tiempo posible. . Si hace que un automóvil dure hasta 200,000 millas en lugar de 100,000, entonces las emisiones por cada milla que hace el automóvil en su vida útil pueden caer hasta en un 50%, como resultado de obtener una mayor distancia de las emisiones iniciales de fabricación.

Cuando eventualmente reemplace su automóvil, obviamente tiene sentido hacerlo con un modelo liviano, simple y de bajo consumo de combustible: de esa manera limitará tanto las emisiones de fabricación como las de los tubos de escape.

Pero antes de comprar, cuide mucho su automóvil con servicios del fabricante en los tiempos requeridos y utilice servicios de autos compartidos (Car Sharing) en cualquiera de sus viajes en lugar de Rent A Cars tradicionales los cuales cambian constantemente sus flotillas, generando altas cantidades de CO2e dañando perjudicialmente a nuestra madre tierra.

Fuente: https://www.theguardian.com/environment/green-living-blog/2010/sep/23/carbon-footprint-new-car